Radio Radio è un singolo di Elvis Costello & The Attractions, pubblicato in UK all’incirca trentacinque anni fa, il 20 ottobre del 1978. Il brano appare anche nell’edizione americana del loro secondo album, This Year’s Model pubblicato qualche mese prima. Si tratta di una canzone di protesta che si accanisce nei confronti delle stazioni radio, soprattutto i grossi network, e della loro sottomissione alle regole di mercato imposte principalmente dall’industria discografica e dalla censura. Le parole del testo fanno riferimento al caso di God Save The Queen dei Sex Pistols e fu proprio “grazie” ai Sex Pistols che Radio Radio diventò un caso in America.
Atteso al Saturday Night Live poco prima di Natale del 1977, il gruppo di Johnny Rotten fu costretto a declinare l’invito per via di alcuni problemi legali (causati dal testo della canzone) che impedivano loro di volare in USA, così la NBC estese l’invito agli Attractions. Data la circostanza, a Costello sembrava una buona idea portare in TV proprio Radio Radio ma la Columbia (che distribuiva il disco in America) gli impose di esibirsi con il singolo in promozione, Less Than Zero. Elvis provò ad insistere un po’ fino a quando si rese conto che anche la produzione del Saturday Night Live aveva posto un veto sul brano Radio Radio, così finse di acconsentire ad esibirsi con Less Than Zero.

In realtà, non si sa se l’avesse o meno concordato con la band, subito dopo aver attaccato il pezzo si fermò e, rivolgendosi al pubblico disse: “Scusate ma non c’è ragione di suonare questo brano qui” riferendosi al tema della canzone che parlava di un politico fascista inglese (Oswald Mosley) probabilmente sconosciuto oltre oceano. Poi diede il quattro: “One, two, three, four…” e cantò Radio Radio. Subito dopo l’esibizione lui e la band si ritirarono dietro le quinte con sguardo di sfida. Durante la performance, in diretta, i manager della casa discografica e della stazione TV lo guardavano come per dirgli “ce la pagherai!” e, in un certo senso la pagò: Costello fu bandito da Saturday Night Live dove non poté più esibirsi per quasi tredici anni.
Elvis Costello & The Attraction fecero una cosa decisamente Punk, dimostrando, per altro, che era possibile fare promozione a un disco in vari modi, anche con azioni di protesta: Radio Radio trascinò l’album in classifica e dopo qualche mese venne rilasciata su 45 giri. 

Su YouTube non sono riuscito a trovare un video della celebre performance ma si può guardare attraverso il canale di MediaITE (QUI)

La NBC, in seguito, dimostrò di aver “perdonato” Costello e, nel 1999, realizzò un album con le migliori esibizioni al SNL inclusa Radio Radio che appare con tanto di falsa partenza di Less Than Zero in dissolvenza.
Anche Costello dimostrò di non essersela presa più di tanto e durante la trasmissione per il 25° anniversario di Saturday Night Live mise in scena un finto sabotaggio nei confronti dei Beastie Boys, irrompendo sul palco mentre stavano eseguendo la loro Sabotage, interrompendoli (con la stessa frase del 1977) per poi eseguire, con loro, proprio Radio Radio.

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